A industria quimica na África do Sul

first_imgA industria quimica da África do Sul, incluindo combustivel, plasticos e produtos farmaceuticos, e a maior do seu genero em toda a África e foi classificada pelo governo como motor principal do crescimento economico.Domina o processo de fabrico na África do Sul, juntando mais valor acrescentado a economia do que qualquer outro sector e sendo responsavel por mais de metade dos empregos criados na teia de fabrico no seu conjunto.Por um lado, esta industria continua dominada pelas empresas nacionais, mas algumas multinacionais tem aqui os seus pontos de distribuiçao e varias delas envolveram-se com a manufactura local.SubsectoresA industria e dominada pelo sector quimico, cujos combustiveis liquidos, olefinas, diluentes organicos e derivados minerais industriais representam 31% da produçao de quimicos no pais.Os restantes 10 subsectores sao plasticos (cerca de 20%), produtos farmaceuticos (8%), quimicos inorganicos (8%), polimeros e borrachas (7%), quimicos organicos (6%), derivados de borracha (5%), formulados a granel (5%) e quimicos formulados de consumidor (5%) e quimicos puros funcionais e de especialidade (5%).Enquanto que estes tres sectores – combustiveis, quimicos formulados a granel e produtos farmaceuticos – tem maior saida do que se poderia esperar, atendendo ao volume geral da economia, a industria de quimicos da África do Sul e relativamente pequena em temos globais.Dos cerca de 80.000 tipos dos produtos basicos ou quimicos puros actualmente fabricados comecialmente no mundo, a África do Sul fabrica cerca de 300, a maioria dos quais sao valores cotados em bolsa (commodity), de baixo valor e de elevado volume.Estrategia do governoAs exportaçoes de quimicos da África do Sul tem vindo a aumentar, a uma taxa anual de 19% desde 1999, suportadas por novos acordos comerciais e mais competitividade, como resultado de baixos custos de fabrico e muitos minerios e produtos organicos para o fabrico. Os custos da energia sao relativamente baixos neste pais e o sector beneficia do acesso eficaz e o baixo preço da agua e da corrente electrica.Mas apesar disso, importa-se muito mais do que se exporta. O governo pretende colmatar este desequilibrio com a sua recente politica industrial, com a intençao de lançar as exportaçoes de valor acrescentado.A industria local esta direccionada para um sector internacional que e competitivo e tem negligenciado outro que tem grande potencial para se desenvolver.Inverter esta tendencia ajudaria a industria a aumentar o valor acrescentado, as exportaçoes e o emprego. A produçao a jusante tem um maior indice de mao-de-obra e abrange um maior numero de pequenas empresas.A beneficiaçao e a chave para esta estrategia. A África do Sul tem a vantagem natural das materias primas minerais, mas a maior parte delas sao exportadas em bruto. Ha no entanto bastantes oportunidades para transformar estes materais, recorrendo ao uso de mao-de-obra e de capital, em quimicos inorganicos de valor acrescentado para exportaçao.O governo e a industria estao tambem a colaborar no sentido de serem encontradas vias de exploraçao de recursos nao absorvidos, como as grandes reservas de fluorina.PlasticosA industria dos plasticos da África do Sul esta em boa forma, de acordo com uma recente entrevista na Engineering News, com muitos fabricantes a montante a produzirem produtos “que podem competir globalmente do ponto de vista de qualidade e desempenho.’As embalagens dominam, com mais de 50% do mercado nacional. A industria dos plasticos foi severamente atingida ha alguns anos atras com a introduçao do imposto sobre o saco de plastico, para limitar a poluiçao ambiental.Mas as perspectivas sao positivas e o governo identificou os plasticos como sendo um dos principais sectores que criam emprego.A produçao de polimeros e uma area em franca expansao. A África do Sul exporta “quantidades significativas de polimeros’, segundo a Federaçao dos Plasticos Sul Africana, mas importa ainda enormes quantidades de intermediarios de polimeros, como o polistireno, que nao sao fabricados aqui.A maioria das empresas dos plasticos na África do Sul sao pequenas, com mais de 800 empresas envolvidas no sector. Algumas tem tecnologia de ponta, como a Timber Plastics, que recicla residuos plasticos, garrafas de refrigerantes, por exemplo, moldando-as em formas estruturais, como colunas, tabuas e vigas.Tecnologias gas-para-liquidosA África do Sul e um dos lideres mundiais nas tecnologias do carvao e gas-para-liquido. Esta entre os produtos de menor custo do mundo para o etileno e o propileno, graças ao acesso abundante de carvao de baixor teor e tecnologia de ponta.Produtos farmaceuticosExistem boas oportunidades para os fabricantes de produtos farmaceuticos da África do Sul, com o governo a planear desenvolver a industria nacional e animar a produçao local de produtos farmaceuticos de maior procura, como os remedios antiretroviricos usados para tratar o HIV/SIDA.O governo tentara, por outro lado, apoiar o desenvolvimento de competencias cientificas e tecnologicas necessarias para apoiar o crescimento do sector.Preocupaçoes com o meio ambienteO sector quimico tem como um dos pontos fundamentais a protecçao do meio ambiente. A África do Sul foi o primeiro no mundo a adoptar normas para a sua politica de protecçao do meio ambiente, introduzindo regulamentos que promovessem a gestao emrpesarial ambiental e desse orientaçoes para a destruiçao de residuos perigosos.Este artigo foi actualizado em: Julho de 2008Reporter infoSA. Fontes (websites em lingua inglesa):Department of Trade and IndustryStatistics South AfricaChemical and Allied Industries’ AssociationSouth African Chemical InstituteCHEMISSAPlastics Federation of South AfricaEngineering NewsBusiness Daylast_img